Big ben

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Big Ben

Big Ben es el nombre con que se conoce a la Torre del Reloj del Parlamento, ubicado en Londres, así como a la Gran campana de Westminster, la mayor de las campanas que se encuentran dentro de la Torre y que forman parte del Gran Reloj de Westminster.

Monumentos Londres(england)La torre se encuentra en la esquina noroeste del edificio que alberga la sede de las dos Cámaras del Parlamento Británico. El nombre Big Ben es universalmente usado para referirse a la torre en general. Sin embargo, oficialmente se refiere específicamente a la campana principal, situada dentro de la torre. Esta campana se encarga de contar las horas. También se dice que el nombre se dio en honor al primer encargado de la construcción, Benjamin Hall.

Durante la II Guerra Mundial, los bombardeos afectaron seriamente al parlamento pero no dañaron el Big Ben. Los ingleses tiene una especial devoción por su sonido que simbólicamente representa el tiempo del país, y se transmite a diario por la radio BBC. Para reforzar esta identificación del Big Ben con el país se enciende una luz sobre las caras del reloj durante las sesiones del Parlamento británico.

Descripción

El reloj de la torre fue el más grande del mundo en su tiempo, capaz de dar cada hora con la precisión de un segundo. El mecanismo del reloj fue completado en el año 1854, pero la torre no fue completamente construida hasta cuatro años más tarde. La torre se levantó como parte del nuevo edificio diseñado por Charles Barry, después de que el viejo palacio de Westminster quedara destruido por el fuego la noche del 16 de octubre de 1834. La torre del Big Ben de Londres está diseñada al estilo gótico victoriano, y tiene noventa y seis metros de altura.

El cuerpo de la torre, sesenta y un metros, consiste en un enladrillado con revestimiento de piedra; los treinta y cinco metros restantes lo forman la aguja de hierro fundido con que se corona la torre. La torre está asentada sobre una base de quince metros cuadrados y tiene un peso estimado en 8.667 toneladas. Los cuatro relojes están situados a cincuenta y cinco metros de altura.

Debido a las condiciones de tierra donde se asienta la construcción, la torre se inclina levemente al noroeste, unos doscientos veinte milímetros. También oscila anualmente algunos milímetros al este y al oeste, debido a los efectos térmicos.

Los cuatro laterales del reloj y sus esferas fueron diseñados por Augustus Pugin. Cada lateral tiene una estructura esférica de hierro de siete metros de diámetro que contiene trescientas doce piezas de cristal opaco. Algunas de estas piezas se pueden quitar para revisar las manecillas del reloj. En la base de cada cara del reloj, hay una inscripción en latín: ´DOMINE SALVAM FAC REGINAM NOSTRAM VICTORIAM PRIMAM´ (´Dios guarde a nuestra reina Victoria I´). La manecilla que marca las horas mide casi tres metros de largo, mientras que la que marca los minutos mide casi cuatro metros y medio.

El nombre "Big Ben" es el que se le puso a la campana original de dieciséis toneladas, fundida en 1856. Dado que la torre no estaba aún finalizada, la campana se instaló en el "New Palace Yard", pero la campana se rompió, y finalmente se rehizo en una campana nueva, de casi catorce toneladas, que es la que repica hoy en día. Esta última campana se montó en la torre en 1858 junto a cuatro campanas más, que se encargan de dar los cuartos. El 7 de septiembre de 1859 el reloj entró en funcionamiento.

Una réplica de este monumento londinense, una torre de unos seis metros hecha de metal, conocida como Little Ben, se encuentra situada cerca de Victoria Station. Otras torres en distintos lugares del mundo se han inspirado en el aspecto del "Big Ben", incluyendo la torre del reloj de la "Estación de Lyon", en París y la Torre de la Paz del parlamento de Canadá, en Ottawa.También el reloj de Pachuca, Hidalgo en Mexico, tiene relación ya que su maquinaria fue comprada en la misma fabrica.

Puntualidad inglesa

El reloj del Big Ben es famoso por su fiabilidad. Esto es debido a la habilidad de su diseñador, el abogado Edmund Beckett Denison, quien inventó un sistema de escape de gravedad, que consiste en un péndulo con una estrella de tres puntas que gira cuando el péndulo bate los segundos, lo que hace que el péndulo no sea alterado por la acumulación de nieve en las agujas, por el viento o por la temperatura a los cuales está sometido constantemente debido al clima.

Esto resolvía el problema de los grandes relojes de mover grandes agujas en un ambiente ventoso y tormentoso, sin perder precisión. Por esto Denison fue nombrado Lord por la Reina victoria a mediados del Siglo XIX.

Sólo ha constado unos centavos mantener puntuales los mecanismos del reloj del Big Ben todos estos años. Los centavos es todo el contrapeso que el péndulo ha requerido para mantener la precisión original.

Prueba de esta fiabilidad es que durante el bombardeo que sufrió la ciudad de Londres durante la Segunda Guerra Mundial por parte de la Aviación Alemana (Luftwaffe), el reloj siguió funcionando y dando la hora con "puntualidad inglesa".

La BBC transmitió por primera vez las campanadas el 31 de diciembre de 1923, una costumbre que permanece hasta hoy.

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